Author: 
Wim Baeyens

Studies

De stap van middelbare school naar universiteit was enorm spannend. Wat wou ik nu eigenlijk worden en welke studie was daarvoor de juiste aanloop? Ik wou al geen piloot of brandweerman worden, dat wist ik wel zeker. Ik heb een aantal jobbeurzen en opendeurdagen afgelopen, maar daar kwam nooit iets concreet uit de bus. Door eliminatie van studies kwam ik tot een shortlist. Hoewel ik geen economie in het secundair onderwijs koos, spraken de economische richtingen me plots enorm aan. Het ligt misschien aan gewiekste marketing, maar ik werd enthousiast bij de omschrijving van Handelsingenieur: “Ben je goed in economie en wiskunde, gefascineerd door technologie en innovatie en ben je vlot in talen?”. De generalist in mij zag die combinatie wel zitten. In de 5 jaar aan de Solvay Business School van de VUB kwam ik in contact met de aspecten die bij het voeren van een onderneming aan bod komen. Ook veel van de docenten staan er met 1 been in de privésectoren, met het andere in de aula. Tal van gastcolleges van grote namen uit de financiële wereld en boeiende bedrijfsbezoeken hebben m’n opleiding een praktische inkijk verleend.

Eerste professionele stappen

In juni 2011 studeerde ik af als Handelsingenieur aan de VUB. Een half jaar eerder tekende ik een contract bij Deloitte Consulting. Dat contract op zak was dé motivatie om mijn diploma te behalen, liefst zonder herexamens! Dat lukte wonderwel en ik was klaar om mezelf te bewijzen in de grote wereld. De dag vóór de grote start mochten we de firmawagen ophalen. Wat was ik fier om thuis met die fonkelende blauwe Mini met groene spiegels aan te komen draven! Ik kwam terecht in de SAP-afdeling waarbij mijn rol was om informatie te verzamelen en te bewerken, vergaderingen voor te bereiden, business requirements te formuleren, ... kortom de brug slaan tussen ons het team en de eindgebruiker.

Na 2 jaar wou ik me heroriënteren binnen Deloitte, maar toen botste ik op beperkte interne mobiliteit. Ook de grote structuur bleek iets te ruim om mijn bijdrage in het geheel te zien. Ik kwam zo terecht bij Volkswagen D’Ieteren Finance, de leasing-afdeling voor de merken van de VW-groep, dat opgericht werd in 2012 en zo’n 250 werknemers telde. Die kleinere structuur lag me beter. Ik vond er een doorstart op basis van de match tussen de financiële wereld (leasing) en persoonlijke interesse (automobielsector). Als Customer Advisor opereerde ik daar zowat als draaischijf tussen klanten en concessiehouders. Deze operationele functie heeft me absoluut bijgebracht pragmatisch en efficiënt te handelen, met behoud van een commerciële insteek. Mijn opvolging-skills, teamspirit en klantgerichtheid heb ik hier op punt kunnen stellen. Na verloop van tijd won mijn zin voor analyse en optimalisatie echter terrein terwijl ik intern geen direct perspectief had om deze wens te concretiseren.

Ik maakte een korte tussenstop op de hoofdzetel van Vanden Borre als Business Analyst om IT-technische reorganisaties te documenteren en te ondersteunen. Daar kwam ik dan uiteindelijk tot de vaststelling dat mijn hart en ambities liggen bij een meer operationeel, maar bovenal financieel getint beroep.

EASI en mijn rol

De taken in de vacature “Finance Officer” bij EASI waren een totaalbeeld van alles wat ik zocht in een job. Het invoeren, opvolgen, rapporteren en evalueren klonk me als muziek in de oren. Daarnaast maakt de mix van financiële en logistieke aspecten de taak nog boeiender en dit verhoogt de betrokkenheid met het hele bedrijf. Ik was enthousiast over deze functie en voelde me nog nooit zo gedreven om een actieve, ondersteunende rol te spelen in een boekhoudafdeling.

Mijn rol is na verloop van tijd uitgebreid en gevarieerd:

  • Facturen inboeken (analytische boekhouding): algemene kosten, handelsgoederen, onderaannemers, etc.
  • Interne verwerking van klantbestellingen en bijhorende facturatie
  • Banken bijboeken en opvolging van debiteuren/crediteuren
  • Verantwoordelijkheden bij de maandelijkse rapportering: personeelskosten toewijzen, afschrijvingen, provisie’s aanleggen, onkostennota’s verwerken, ...
  • Algemene administratie: aanmaken en aanpassen van centrale bedrijfsinformatie, vertalingen, documentatie van procedures, templates maken, suggesties voor verbeteringen enz.
  • Hulp bij het opstellen van de jaarrekening en juridische publicaties, enquêtes van de overheid, de revisor mee te woord staan, etc.
  • Andere: allerlei informatie verstrekken (zowel interne als externe verzoeken), onderzoek, aanvraag en opvolging van overheidssubsidies, algemene kostcontrole (KPI's), etc..

EASI blijkt de perfecte omgeving om mijn inzicht verder te ontwikkelen en mezelf te ontplooien. Ik haal voldoening uit de job want mijn taak past binnen een groter geheel en ik lig mee aan de basis van gezonde beslissingen en optimalisaties. Ik kan bovendien mijn zin voor analyse en pro-actieve opvolging botvieren! Daarnaast hecht ik veel belang aan de coaching-cultuur waarbij ervaren collega’s hun kennis en ervaringen delen en dat is absoluut cruciaal bij het opbouwen van een succesvolle carrière. Onze missie geeft ook duidelijk aan waar het op aankomt: “In everything we do, we believe in bringing each person and organization to its full potential”.