Author: 
Valentin Cirasa

Les smartphones font maintenant partie intégrante de notre quotidien. Les impacts écologiques et sociaux de ces derniers ne sont pas à prendre à la légère. Pollution, guerres et esclavage font partie intégrante de ce marché. Nous pouvons agir pour améliorer les choses, chaque petit geste compte et sauve des vies.

Il y a 9 ans, Apple lançait sur le marché le premier smartphone. Succès quasiment immédiat, le marché du smartphone est devenu l'un des plus gros à l'heure actuelle.
Avec plus de 1,42 milliards d'appareils vendus en 2015, il est grand temps de songer à l'impact que la fabrication et l'utilisation de ces smartphones peuvent avoir sur l'environnement et sur certaines populations.
 
Nos précieux smartphones sont composés de nombreux matériaux non renouvelables et rares comme le pétrole, le coltan, le nickel, le zinc, l’or, …. Ces matériaux sont pour la plupart récupérés dans des mines en Afrique, en Asie et en Amérique du sud.

Désastre environnemental

L'exploitation non réglementée de ces mines dévaste l’environnement, en polluant les sols et l’eau. Il faut ajouter à cela le fait que ces ressources ne se renouvèlent pas et qu'elles vont finir par manquer.

Désastre humanitaire

Vous connaissez certainement la polémique sur l'exploitation des personnes qui assemblent les smartphones pour des salaires de misère. Il y a un autre sujet beaucoup moins connu mais tout aussi grave (si pas plus).

L'exploitation de ressources naturelles rares et le marché noir liés à cette dernière transforme les zones minières en territoires de conflits et de non droits. Par exemple, en République démocratique du Congo, de nombreuses guerres ont lieu pour s'accaparer les réserves minières de coltan. Chaque site minier est contrôlé par une milice armée qui réduit en esclavage les prisonniers et les populations locales pour les envoyer dans les mines.
 
Pour information, le secteur de l’électronique monopoliserait ainsi 70 % du marché du coltan avec pour principaux acteurs, les smartphones et les ordinateurs portables.

Les gestes qui sauvent

Chacun d'entre nous peut renverser la balance par de petits gestes simples.
 
Tout d'abord, sachez que votre smartphone peut être recyclé. Ne le jetez surtout pas à la poubelle, renseignez-vous auprès de votre revendeur de téléphone. En plus, avec certaines actions, vous pouvez même gagner de l'argent.
 
Réfléchissez avant de changer votre smartphone. Le coût écologique et humain concerne surtout la fabrication de l'appareil. Si votre smartphone peut encore survivre quelques mois, cela vaut peut-être la peine de le conserver.
 
Ne laisser pas vos smartphones pourrir dans vos tiroirs. Nous avons tous des téléphones dans les tiroirs au cas où une panne surviendrait. Le mieux serait de le recycler ou de le revendre pour leur offrir une seconde vie.
 
Un téléphone éco-responsable existe : le Fairphone. Ce téléphone permet d'utiliser moins de ressources naturelles et est construit dans des conditions éthiques : https://www.fairphone.com
 
D'autres actions peuvent être entreprises. Au lieu d’acheter de nouveaux smartphones, EASI propose à ses employés de racheter leurs anciens téléphones pour que les développeurs puissent tester leurs applications dessus.
 
Une action économique, écologique et humanitaire. Quelle sera la vôtre ?

 

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