Author: 
Lise Lorent

Het begon al in het najaar van 2016 toen mijn vriend, Frederik, me vertelde dat we 28 en best ook 29 januari 2017 zeker moesten vrijhouden. Die datum was immers gereserveerd voor de EASI KICK OFF. We wisten al dat er kledingvoorschriften aan verbonden waren (“a touch of red or gold”), en we de nacht konden doorbrengen op hotel. Maar wat moesten we precies verwachten van dit evenement? 

Hotel

28 januari 2017, om 15u in de namiddag… het moment van de waarheid. In Brussel aangekomen bij het Sofitel Luxury Hotel, kwamen we reeds de eerste EASI-collega’s en hun partners tegen. Sommigen onder hen al mooi uitgedost, anderen - net zoals Frederik en ik – onderweg naar hun kamer om dit nog te doen. Er was een shuttle ingelast van het hotel naar de Albert Hall om de gasten te vervoeren. Om 17u stond dan ook de eerste bus op ons te wachten. 

Entree

Enkele minuten later stonden we in de Albert Hall, die voor de gelegenheid was versierd in een Chinees thema. Heel toepasselijk op de eerste dag van het nieuwe Chinese jaar. Onze jassen en tassen werden weggehangen in de vestiaire, waar we ook al meteen ons tafelnummer kregen toegekend. Nadien volgden we de menigte naar de zaal beneden. Een aparte verschijning, zo al die opgeklede mensen met rode das of gouden schoenen. In deze zaal werden we verwelkomd met een hapje en een drankje. EASI had daarnaast voor een eerste entertainment gezorgd, de gasten konden zich immers uitleven met de Sharingbox. Dit was een photoboot waar men zich zowaar in China kon wanen.
Na een tijdje was de zaal goed volgestroomd en startte een interactieve presentatie door Nicolas, Toni, Philippe en Thomas waarin zowel een eerste prijs werd uitgereikt en de collega’s die al 5, 10 of 15 jaar bij EASI werkten in de bloemetjes werden gezet. 

Dinner

Voor het eten werden we boven verwacht, aan één van de ronde tafels waarop het tafelnummer stond dat ons bij aankomst in de Albert Hall werd toegekend. Ik moet toegeven dat ze het bij EASI goed gezien hadden om het personeel zo te verdelen dat er een goede mix van leeftijden en anciënniteit aan de verschillende tafels zat.
Bij aankomst aan de tafel stond het eerste hapje van de viergangen-menu ons reeds op te wachten. Ook het eten was voorzien van een Chinees tintje: scampi’s in currysaus, vis met zoetzure saus, varken in hoisinsaus... Tussen de verschillende gerechten door hield de CEO Salvatore Curaba een speech om het nieuwe werkjaar goed in te zetten. In deze uiteenzetting benadrukte hij de keys to succes van EASI. Daarna volgde nog de uitreiking van vier andere awards. Gewapend met een GoPro trok Nicolas het publiek in terwijl zijn drie medepresentatoren de genomineerden voor elke award bekend maakten. Het leek wel de uitreiking van de Oscars. 

Show + party

Tijdens het desserten buffet werden we verblijd met een show, zoals je al kon raden, helemaal in Chinees thema… met borden gedraai, een slangenvrouw en een jongeman met een diabolo. Na deze korte, maar toch wel spectaculaire show, nam de DJ plaats achter de draaitafel. Op dat moment barstte het feest helemaal los. Mannen in kostuum dansten tot ze buiten adem waren en vrouwen op hoge hakken lieten zich volledig gaan, of toch diegenen die hun schoeisel nog niet hadden gewisseld voor iets comfortabeler. 

End of night

Wanneer de drank op was en alle midnight snacks waren uitgedeeld, wanneer de laatste foto’s waren genomen en de laatste noten uit de boxen klonken, was het duidelijk dat het tijd was om te gaan slapen. Gelukkig was het hotel vlakbij en waren de zachte bedden ons daar aan het opwachten. En laat ik één ding meegeven… al ben ik zelf geen feestbeest, dit had ik voor geen goud willen missen.

Sign me up for next year!
 

Newsletter